新研究链接古洞穴图与语言的出现

2018-05-14

虽然世界上最知名的洞穴艺术存在于法国和西班牙,但它的例子遍布世界各地。图片:洞穴绘画的股票形象在南非

人类何时何地发展语言?为了找到答案,看一看麻省理工学院的教授说。

根据麻省理工学院语言学家Shigeru Miyagawa撰写的一篇新论文,洞穴艺术的一些具体特征可能提供了我们象征性的,多方面的语言能力如何发展的线索。

这个想法的关键在于洞穴艺术通常位于声学“热点”,在那里声音强烈地回响,正如一些学者所观察到的。这些绘图位于洞穴较深的难以接近的部分,表明声学是将绘图放置在洞穴内的主要原因。反过来,这些图画可能代表早期人类在这些地方产生的声音。

在这篇新论文中,作者写道,声音和绘画的这种融合是作者所谓的“跨模态信息传递”,即听觉信息和视觉艺术的融合,“允许早期人类增强他们传达象征的能力思维“。声音和图像的结合是当今人类语言特征之一,以及它的象征性方面以及它产生无限新句子的能力。

“洞穴艺术是一揽子交易的一部分,关于 em人类智能 / em来这里进行高水平的认知处理,“麻省理工学院日本语言文化教授,日本语言学教授宫川说。 “你有这个非常具体的认知过程,将声音信号转换成一些心理表征,并将其视为视觉外观。”

因此,洞穴艺术家不仅仅是早期的莫奈,他们在休闲时刻吸引着户外的印象。相反,他们可能一直在进行交流。

“我认为很明显这些艺术家正在互相交流,”宫川说。 “这是一个共同的努力。”

论文“跨模态信息传递:关于史前洞穴绘画之间的关系的一种假说,符号思维和语言的出现”正在刊登在“心理学前沿”杂志上。作者是宫川;麻省理工学院语言学系博士生Cora Lesure;和巴西圣保罗大学语言学博士生Vitor A. Nobrega。

重新制定和仪式?

人类历史上语言的出现还不清楚。我们的物种估计约有20万年的历史。人类语言通常被认为至少有10万年的历史。

“想要了解人类语言本身在进化过程中的表现是非常困难的,”宫川说,“我们不知道99.9999%的情况。”然而,他补充道,“有这样的想法,即语言并没有化石化,这是真的,但也许在这些工件[洞穴图纸]中,我们可以看到 em人类智能 / em的一些开端。作为象征性的生命。“

虽然世界上最知名的洞穴艺术存在于法国和西班牙,但它的例子遍布世界各地。洞穴艺术的一种形式暗示象征性思维 - 来自非洲南部Blombos洞穴的赭石上的几何雕刻 - 据估计至少有70,000年的历史。这种象征艺术表明人类与他们一起带到世界其他地方的认知能力。

“洞穴艺术无处不在,”宫川说。 “每个居住着 em智人的大陆 / em有洞穴艺术。 ......你可以在欧洲,中东,亚洲,任何地方,就像人类语言一样找到它。“例如,近年来,学者们对印尼洞穴艺术进行了编目,他们认为这些艺术大约有4万年历史,已知的欧洲洞穴艺术的例子。

但是,人们在墙壁上发出噪音并渲染东西的洞穴究竟发生了什么?一些学者认为,洞穴中的声学“热点”被用来制造复制蹄的噪音,约90%的洞穴图纸涉及有蹄动物。这些图画可以代表故事或知识的积累,也可能是仪式的一部分。

在这些场景中,宫川建议洞穴艺术在“你有动作,物体和修饰”时展示语言的属性。这与人类语言的一些普遍特征 - 动词,名词和形容词 - 相平行,宫川建议“基于声音的洞穴艺术必须有一手在形成我们的认知象征意识。”

未来的研究:需要更多的解码

可以肯定的是,Miyagawa,Lesure和Nobrega提出的观点仅仅提出了一个有效的假设,旨在刺激对语言起源的额外思考并指向新的研究问题。

关于洞穴艺术本身,这可能意味着进一步审查视觉表现的语法。 Miyagawa表示:“我们必须更彻底地审视内容。在他看来,作为一位研究法国着名拉斯科洞穴艺术形象的语言学家,“你会看到很多语言。”但是,对洞穴艺术形象的重新解读会产生多少影响仍然是一个悬而未决的问题在语言学方面。

洞穴艺术的长期时间表也需要根据未来的发现进行重新评估。如果洞穴艺术与人类语言的发展有牵连,寻找和适当地约定已知最古老的这些绘画将有助于我们把语言的起源放在人类历史上 - 这可能发生在我们发展的早期。

“我们需要的是有人去非洲找到12万年前的洞穴艺术,”宫川嘎嘎说。

至少,将洞穴艺术作为我们认知发展的一部分进一步考虑可能会降低我们将艺术视为自己的经验的倾向,在这种经验中,它可能对更多人扮演更严格的装饰角色。

“如果这是正确的道路,很可能......跨模式转移有助于培养象征意识,”宫川说。在那种情况下,他补充道,“艺术不仅仅是对我们文化而言微不足道的东西,而且对于我们认知能力的形成也是至关重要的。”

出版物:Shigeru Miyagawa等人,“跨模态信息传递:关于史前洞穴绘画之间的关系,符号思维和语言的出现的假设”,Front。 Psychol。,2018年2月20日; DOI:10.3389 / fpsyg.2018.00115

来源:麻省理工新闻办公室Peter Dizikes